אאוריקה!

מדי פעם, ככה סתם בלילה קפוא של דצמבר, מגיע משחק שנותן לך תחושה של אפריל, מאי ואפילו יוני. מדי פעם, מבין אלפי המשחקים חסרי המשמעות של העונה הרגילה, מגיע פתאום אחד שגורם לך להיזכר שמדובר בליגה הטובה בעולם, בשחקנים הטובים בעולם ובהצגה הטובה בעולם. כזה היה אתמול המשחק בין אינדיאנה למיאמי, שהפגיש בין הקבוצה הטובה במזרח לקבוצה הטובה בליגה, בין השחקן הטוב ביותר בעולם לשחקן הטוב ביותר מפתיחת העונה, בין שתי קבוצות שמבחינתן זה הדבר הכי רחוק שיש ממשחק עונה רגילה.

אבל לפני שניגש למשחק עצמו, בואו נדבר טיפה על לברון ג'יימס. לברון נמצא בדרך הבטוחה ל-MVP חמישי בשש שנים, הישג פסיכודלי לכל הדעות, אבל יש תחושה כאילו מה שהוא עושה (25.0 נק' ב-58.4% מהשדה ו-43.3% מהשלוש, 6.5 ריב' ו-6.3 אס') כבר מתקבל כמובן מאליו, ואפילו יש לחשושים ששחקנים כמו קווין דוראנט, כריס פול ופול ג'ורג' יכולים לגרוף את התואר לאור ה-Voters Fatigue (עייפות המצביעים) שהולך להיות סביב לברון. אבל זו טעות קשה. עם כל הכבוד לדוראנט וג'ורג', הם ברגים במערכת. אמנם ברגים סופר חשובים ובלתי ניתנים להחלפה, אבל עדיין ברגים. כריס פול בקליפרס ולברון במיאמי, לעומת זאת, הם המערכת, ולטעמי הם שני המועמדים המובילים לתואר, כשלברון מוביל בפער עצום.

Image

לברון מול היברט. האם נמצאה הנוסחא לעצור את ה-MVP?

מכיוון שלברון הוא המערכת העונה במיאמי, אם וכאשר הוא יזכה העונה ב-MVP, זה יהיה יותר MVP בסגנון סטיב נאשי של העשור הקודם מאשר של קובי או לברון עצמו בשנים האחרונות. לברון של השנה הוא המנוע של מיאמי, הכל נע סביבו, הוא מכניס את השחקנים האחרים למשחק (מוביל את הקבוצה באסיסטים) והוא בעצם מנהל, כמעט כמו קוורטרבק, את ההתקפה של מיאמי. התצוגה הנונשלנטית שלו מול דטרויט השבוע (מ-2:01 ממש רואים את לברון מזיז את כל ההתקפה לאן שהוא רוצה כדי לפנות את ריי אלן לזריקה) הייתה הוכחה שמדובר בסופרסטאר מזן אחר שלא ראינו כמוהו וכנראה גם לא נראה כמוהו.

ועכשיו, אחרי שהוצאנו את זה מהסיסטם שלנו וחלקנו כבוד ללברון, הגיע הזמן לדבר על אינדיאנה. אתמול במהלך המחצית השנייה הפייסרס הוכיחו שלא מדובר באותה קבוצה שהתפרקה בגיים 7 במיאמי שנה שעברה, אלא מדובר בחבורה הרבה יותר קשוחה, הרבה יותר איכותית והרבה יותר מפחידה. התהליך הזה קרה מכיוון שהספסל שלה התחזק (סי.ג'יי ווטסון ולואיס סקולה גרמו לנו להבין אתמול כמה די.ג'יי אוגוסטין וטיילר הנסברו לא היו שייכים לרמה הזו), שכל שחקן שלה יודע את התפקיד שלו (התצוגה של דייוויד ווסט ולאנס סטפנסון אתמול הייתה מופתית) ובעיקר, כי למיאמי עדיין אין תשובה לרוי היברט בצבע, גם בהגנה וגם בהתקפה, אבל על כך בהמשך.

למתבונן מהצד, אינדיאנה נראית כאילו היא נהנית לשחק מול מיאמי, כאילו היא רוצה לנצח אותם יותר מכל קבוצה אחרת. יש תחושה כאילו אם אינדיאנה תזכה בתואר העונה מבלי לנצח את מיאמי (מה שלא סביר שיקרה), זה לא יהיה ניצחון שלם מבחינתם. מייקל ג'ורדן אמר פעם שכישלונות יצרו אצלו מוטיבציה אדירה לנצח, ושדרכם הוא הבין שכדי להיות הטוב ביותר אתה חייב לנצח את הטוב ביותר. הפייסרס אתמול במחצית השנייה נראו כאילו הם אימצו כל פסיק במשפט הזה.

Image

המלים שלו מהדהדות חזק בחדר ההלבשה של הפייסרס. מייקל ג'ורדן

באותה מחצית שנייה שבה הפייסרס השתלטו על המשחק הייתה תחושה שפרנק ווגל הוא ארכימדס מודרני. לפי האגדה, ארכימדס גילה דרך למדוד נפח של חפצים כשעשה אמבטיה וראה את מפלס המים עולה לפי נפח גופו. לאחר מכן הוא רץ ברחובות העיר שקר כלשהו וצעק "אאוריקה! אאוריקה!" שמשמעותה ביוונית "מצאתי!". כך ווגל בוודאי הרגיש אתמול ברבע השלישי והרביעי, כאשר ההגנה שלו הצליחה להפוך את לברון ג'יימס, אותו סופרסטאר מיוחד, אותו MVP אינסופי, לאנושי.

פעם אחר פעם לברון נעמד מול פול ג'ורג' או לאנס סטפנסון, שני מגנים שמסוגלים לשים לו יד על הפנים ועדיין מספיק זריזים כדי להקשות עליו בחדירה. עם זאת, לברון הוא לברון, והוא עדיין יכול לחדור על מגנים זריזים, אולם שם מחכה החומה הידועה בשמה רוי היברט. היברט הוא מעבר לשחקן הגנתי מצוין, הוא אמן בהגנה. שוב ושוב הוא הדף את הנסיונות של לברון להגיע לטבעת, ובעצם מנע מקינג ג'יימס את הלחם והחמאה שלו. כך לברון הגיע למצב בו הוא קלע רק 5 נק' ברבע האחרון שהגיעו מהעונשין ומשלשה אחת, שגם הייתה קשה ובסוף שעון.

עד כאן הוכח שההגנה של הפייסרס הצליחה לגבות מחיר מהיעילות של ג'יימס, עכשיו הגיע הזמן לדבר על המחיר המנטלי שההגנה של הפייסרס גובה ממנו. אני לא זוכר מתי בפעם האחרונה ראיתי את לברון מחטיא שתי זריקות עונשין ברבע האחרון או זורק איירבול בדקה האחרונה או מאבד 3 כדורים במאני-טיים. צריך ללכת ממש אחורה, לימי קליבלנד או לפיינלס מול דאלאס ב-2011 כדי להיזכר במראות כאלה. הפייסרס, עם ההגנה המדהימה שלהם, שאין קבוצה אחרת במערכת השמש שמתקרבת לרמת האיכות והביצוע שלהם, הצליחו לפגוע בסטטוס הווינר שלברון בנה לעצמו בסיזיפיות קשה בשנתיים האחרונות, ובעצם מציבים עבור לברון את האתגר הגדול ביותר שלו בקריירה עד כה.

Image

ג'ורג', היברט וההגנה של הפייסרס מציבים בפני לברון אתגר עצום חדש

זה הולך להיות האתגר הכי גדול עבור לברון מכיוון שדוויין ווייד הפך רשמית לאקס פקטור, ואי אפשר לדעת מה תקבל ממנו בערב נתון, וכריס בוש מתגלה ליד רוי היברט כשחקן מוגבל ואולי הכי אובר-פייד בליגה (חוץ מאמארה וג'ו ג'ונסון כמובן), וגם הגימיק של ההחתמה של גרג אודן לא נראה כמשהו שמסוגל למנוע מביג רוי להיות דומיננטי מתחת לסלים למיאמי לאורך משחק שלם. זה משאיר את לברון יחסית בודד במערכה, וכאשר כל המערכת של מיאמי תלויה בו ובנויה סביבו, הרבה יותר משהיא הייתה בשלוש השנים הראשונות שלו בסאות' ביץ', היכולת שלו להתגבר על ההגנה החונקת של הפייסרס הופכת להיות משימה שיכולה להגדיר את הקריירה שלו.

בשנה שעברה ראינו את לברון מתמודד עם השדים ומנצח את סן אנטוניו, אותה סן אנטוניו שבהגנה ניסתה לשבור אותו מנטלית וגירתה אותו לזרוק מבחוץ. בסופו של דבר, אחרי ייסורים קשים, הוא ניצח עם הג'אמפר האדיר בסוף גיים 7 שהוכיח שהוא התגבר על הטקטיקה של גרג פופוביץ'. מול אינדיאנה של העונה, זה יהיה הרבה יותר קשה, כי פול ג'ורג' לא ייתן לו מטר, ורוי היברט לא ייתן לו לנשום ליד הטבעת. את ההשלכות הראשונות ראינו אתמול בערב, האם את התשובות הראשונות נקבל במפגש הבא בעוד שבוע?

בסופו של יום, מדובר במשחק עונה רגילה ותו לא, אבל הפייסרס במחצית השנייה (ובעיקר פול ג'ורג' במחצית השנייה) הוכיחו שהם הדבר האמיתי העונה, ואחרי שסיימו מסע משחקי חוץ של 4 משחקים ב-5 ימים מול הקליפרס, הבלייזרס, הספרס והת'אנדר (4 הקבוצות הטובות במערב) במאזן חצוי, הם באו ושמרו על הבית מול האלופה המכהנת בתצוגה מרשימה. אם זו לא הצהרת כוונות, אני לא יודע מה עוד צריך.

פוסט זה פורסם בקטגוריה Uncategorized, עם התגים , , , , , . אפשר להגיע ישירות לפוסט זה עם קישור ישיר.

3 תגובות על אאוריקה!

  1. איתי הגיב:

    אני דוקא הכי התלהבתי אתמול מדיוויד ווסט. איזה קור רוח, איזו ראיית משחק. מרוב ההתלהבות (המוצדקת) מפול ג׳ורג׳, לאנס והיברט, ווסט קצת אנדר-רייטד העונה.
    אגב, אשמח לקרוא את דעתך על הטרייד של רודי גיי.

  2. MJ הגיב:

    כמה דברים:
    1. לא צריך ללכת כל כך רחוק כדי להזכר באייר בול של לברון בדקה האחרונה – זה קרה בגיים 6 המפורסם נגד סאן אנטוניו. הוא זרק לבנה מה-3 שפגעה בקרש ואז הריבאונד הגיע אליו והוא קבר שלשה. ואז ריי אלן וכל זה.
    2. דווקא בתור מי שמחזיק בווייד בקבוצת פנטזי שלו ויודע בדיוק כמה הוא לא בעניינים העונה אני יכול להרגיע אותך – הוא יהיה שם בפלייאוף. הוא נח כשצריך (ומסתבר שזה לא מעט, אינעל העולם) בדיוק כדי לא להגיע שחוק לפוסט-סיזן. אל תשכח שיש לו כבר 3 טבעות והרבה גאווה.
    3. מה שקורה עם לברון קצת מקביל למה שקורה עם פייטון מאנינג, הוא נותן עונה מפלצתית (בקצב לשבור את שיא הטאצ'דאונים לעונה של בריידי) אבל יש הרגשה שכבר "נמאס" לתת לו עוד MVP (יש לו כבר 4). הבעיה שאין העונה בNFL מישהו יוצא דופן בצורה מיוחדת כדי שמאנינג לא יקבל את התואר (כמו שקרה עם אדריאן פיטרסון בשנה שעברה). זה יהיה מקרה מבחן מעניין למה יהיה עם לברון, כי אם בסוף מאנינג לא יזכה אני חושב שזה ירמוז לנו חזק מאד שגם לברון לא.
    4. והאם אדון מייקל ג'ורדן, מר כשלון-רק-נותן-לי-מוטיבציה, לא יכול לקחת את השחקן הכי יקר שלו, מר אל ג'פרסון היקר ולתת לו איזה בעיטה בתחת שיתחיל לתת מספרים? הוא לא מבין שהוא הורס מליוני קבוצות פנטזי? שהבנאדם הזה נבחר במקום ה15 ממוצע בכל הפנטזי של יאהו? מה נסגר איתך ביג אל?

  3. yuvaloz הגיב:

    איתי צודק לגמרי, ווסט גם נתן את הקליעה שגמרה את המשחק בזריקה שרק הוא יודע איך היא נכנסה.

    MJ, זה בדיוק הטיעון שלי. שנה שעברה לברון עוד היה יכול לפשל קצת כי מיאמי לא הייתה תלויה בו כמו שהיא היום. הוא פשוט לא יכול להרשות לעצמו מלטדאון מנטליות (הייתה לי פה בדיחת ג'וש ויינסטיין והפמליה, אבל זה היה גרוע, אז אני אתאפק) כמו שהיו לו אתמול.
    בקשר ל-NFL, תן פה איזה עדכון. מי פייבוריט? יש כבר מצ'אפים לפלייאוף?

    ותשמע נראה לי שהגיע הזמן להכיר בכך שהעונה הראשונה שלך בפנטזי לא תכנס להול אוף פיים.

להשאיר תגובה

הזינו את פרטיכם בטופס, או לחצו על אחד מהאייקונים כדי להשתמש בחשבון קיים:

הלוגו של WordPress.com

אתה מגיב באמצעות חשבון WordPress.com שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

תמונת גוגל

אתה מגיב באמצעות חשבון Google שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

תמונת Twitter

אתה מגיב באמצעות חשבון Twitter שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

תמונת Facebook

אתה מגיב באמצעות חשבון Facebook שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

מתחבר ל-%s